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L’excès de sucre peut causer des problèmes de santé chez les enfants

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Il peut être tentant pour les parents d’offrir aux enfants des bonbons ou autres friandises en guise de récompense ou d’encouragement. Cependant, si les enfants aiment certainement les sucreries, la vérité est que l’excès de sucre peut avoir des conséquences négatives sur la santé. Par ailleurs, il existe de meilleurs moyens d’encourager les bons comportements et les bonnes habitudes alimentaires.

En fait, pour favoriser une relation saine avec la nourriture, il faut séparer les émotions et les influences environnementales des décisions alimentaires. Voici comment apprendre aux enfants à écouter leurs signaux de faim intérieurs et à avoir une alimentation équilibrée (y compris des friandises occasionnelles).

Éviter les problèmes de santé futurs

Bien que la consommation occasionnelle de sucreries ne risque pas de causer de graves problèmes à court terme, il est important d’inculquer des habitudes alimentaires saines dès le plus jeune âge.

Il existe un équilibre délicat entre le fait d’être trop restrictif quant à l’alimentation de votre enfant et le fait de négliger de favoriser la santé des futurs adolescents et adultes. Une consommation élevée de sucre augmente le risque d’obésité et de maladies chroniques telles que le diabète, les maladies cardiaques et le cancer, surtout en vieillissant. En outre, les douleurs articulaires, la goutte et la stéatose hépatique sont des complications possibles du surpoids.

En prenant de bonnes habitudes alimentaires dès le plus jeune âge, votre enfant adoptera un mode de vie plus sain à l’avenir. Mettez l’accent sur les avantages des aliments nutritifs plutôt que sur les effets négatifs de la consommation de sucre pour aider les enfants à développer une attitude positive vis-à-vis d’une bonne nutrition.

Assurer une nutrition adéquate

Plutôt que de se gaver de calories vides provenant du sucre, les enfants doivent veiller à ce que leur estomac ait suffisamment de place pour les aliments nutritifs dont ils ont besoin pour grandir et se développer.

Il est conseillé aux adultes de limiter la quantité de sucre ajouté à 10 % de leurs besoins caloriques quotidiens (soit environ 12 cuillères à café ou 48 grammes). L’American Heart Association recommande aux enfants et aux adolescents de ne pas consommer plus de 6 cuillères à café ou 25 grammes de sucre par jour.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies:

« En 2005-2008, le pourcentage moyen des calories quotidiennes totales provenant des sucres ajoutés était de 16 % (apport moyen de 362 calories) pour les garçons et de 16 % (apport moyen de 282 calories) pour les filles âgées de 2 à 19 ans. »

Il est facile de ne pas voir les signes de malnutrition chez les enfants qui ne souffrent pas d’insuffisance pondérale. Cependant, les recherches montrent que manger trop de sucre peut entraîner des carences nutritionnelles. Non seulement les aliments sucrés déplacent des groupes d’aliments essentiels tels que les protéines, les fruits, les légumes, les produits laitiers et les céréales complètes, mais ils épuisent également les réserves de vitamines de l’organisme lors de la digestion, comme les vitamines B impliquées dans le métabolisme du glucose.

Les enfants en pleine croissance ont besoin de protéines pour le développement musculaire et de graisses saines pour soutenir le cerveau et le système nerveux. Un enfant qui boit du soda ou du jus de fruit plutôt que du lait nature présente une carence en calcium, essentiel à la solidité des dents et des os. Encourager les enfants à développer leur goût pour les aliments naturels et non sucrés permet d’acquérir des habitudes alimentaires plus saines et de prévenir les maladies chroniques à l’âge adulte.

Protéger les dents de vos enfants

Outre la prévention à long terme du diabète et des maladies cardiaques, éviter les sucres ajoutés peut éviter aux enfants des traitements dentaires douloureux et coûteux. Les caries dentaires sont exacerbées par la consommation régulière d’aliments et de boissons sucrés. S’ils ne sont pas traités, les problèmes dentaires peuvent entraîner de graves infections (même s’il ne s’agit que de dents de lait).

En plus d’éviter les boissons et les en-cas sucrés, apprendre aux enfants à se brosser les dents dès leur plus jeune âge permet d’éliminer le sucre à l’origine de la plaque dentaire et de conserver des dents fortes et saines. Un brossage régulier (sans dentifrice pour commencer) apprend aux enfants de bonnes habitudes dentaires. À propos, un cadeau idéal pour les enfants gourmands est une brosse à dents électrique à l’effigie de leur personnage ou super-héros préféré. Vous trouverez sur ce site de nombreux autres cadeaux utiles, par exemple pour un garçon de 11 ans.

Identifier les sucres cachés

Les aliments vendus aux enfants contiennent souvent de grandes quantités de sucre. Certaines sources de sucre ajouté sont évidentes, comme les sodas, les bonbons, les céréales sucrées et les punchs aux fruits. Le sucre peut également se cacher dans des aliments apparemment nutritifs tels que les barres de céréales, les yaourts aromatisés, les céréales « saines », les sauces pour pâtes, le ketchup et même la purée de pommes.

Apprendre à lire les étiquettes des aliments vous aidera à repérer les sucres ajoutés. De simples substitutions, comme de la compote de pommes non sucrée au lieu de la compote de pommes sucrée ou des fruits entiers au lieu de coupes de fruits emballées dans du jus ou du sirop, peuvent aider à se débarrasser de l’excès de sucre qui n’est pas sur votre radar.

Vérifiez dans la liste des ingrédients la présence de termes tels que jus de canne évaporé, sirop de maïs, dextrose, sirop de riz brun, sucre brut et solides cristallins. Ce sont tous d’autres mots pour désigner le sucre. Un autre bon moyen de réduire la consommation de sucre est d’encourager les enfants à boire de l’eau et du lait nature plutôt que du jus et du lait aromatisé.

Promouvoir un équilibre sain

Lorsque les enfants évoluent dans un environnement alimentaire sain, la plupart d’entre eux régulent leur consommation de nourriture en fonction des signaux internes de la faim. Plutôt que d’offrir des friandises en guise de récompense (ou de les refuser en guise de punition), les personnes en charge de l’enfant doivent l’encourager à prêter attention à ce que ressent son corps. Manger lentement, s’arrêter quand on est rassasié et ne pas qualifier les aliments de « bons » ou « mauvais » sont des moyens utiles pour développer une relation positive avec la nourriture.

Donnez l’exemple d’habitudes alimentaires saines en vous mettant à table en famille et en laissant les enfants vous aider dans la cuisine. Évitez d’utiliser la nourriture comme une punition ou une récompense. Racontez plutôt aux enfants comment certains aliments renforcent nos muscles ou nous donnent de l’énergie. Les récompenses non alimentaires comprennent des autocollants ou des ballons à mettre dans un bocal pour « économiser » en vue d’une journée amusante au zoo ou à l’aire de jeux.

Selon la Cleveland Clinic, « …lorsque des aliments, comme les sucreries, sont utilisés comme récompenses, les enfants peuvent penser que ces aliments sont meilleurs ou plus précieux que les autres. Par exemple, dire aux enfants qu’ils auront un dessert s’ils mangent tous les légumes envoie un message erroné sur les légumes. »

L’une des façons les plus simples de s’assurer que votre enfant mange bien est de ne pas garder trop d’en-cas sucrés à la maison. Les enfants doivent pouvoir choisir ce qu’ils mangent, mais si toutes les options sont saines, vous n’aurez pas à vous soucier des luttes de pouvoir associées à la nourriture.

Expliquez aux enfants que certains aliments sont des aliments de tous les jours et d’autres des aliments « de temps en temps ». Cela permet d’éviter le jugement moral sur la nourriture, mais aussi de faire passer le message aux enfants que nous ne sommes pas obligés de manger des sucreries tout le temps. Si votre enfant va à une fête d’anniversaire ou mange un dessert chez ses grands-parents, n’en faites pas tout un plat. Allez de l’avant et concentrez-vous sur les habitudes alimentaires générales à la maison.

L’essentiel

Une éducation alimentaire trop stricte peut se retourner contre l’enfant et le pousser à se rebeller. N’oubliez pas que les enfants peuvent se faire plaisir à l’occasion, à condition de consommer d’autres aliments au cours de la journée et d’apprendre à apprécier les avantages d’une alimentation saine.

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