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Les étapes du développement d’un enfant de 16 ans

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Informations générales

Atteindre l’âge de 16 ans est un événement important pour la plupart des adolescents. Non seulement leur liberté s’élargit avec le permis de conduire, mais ils commencent aussi à mieux comprendre ce qu’ils veulent faire dans le futur. Ceux qui envisagent d’aller au collège peuvent fréquenter l’université ou se préparer à passer les tests standardisés appropriés.

Lorsqu’il s’agit d’être parent, les jeunes de 16 ans peuvent apporter à la fois joie et frustration à leurs parents et aux personnes qui s’en occupent. Outre toutes les raisons d’être extrêmement fier de la façon dont votre adolescent grandit et atteint ses objectifs, il y a forcément des défis à relever.

D’une part, vous pouvez voir votre adolescent devenir la vedette d’une comédie musicale, se faire une place dans une équipe sportive, obtenir un permis de conduire ou figurer au tableau d’honneur. D’autre part, il peut y avoir des problèmes scolaires, un comportement à risque ou une impolitesse pure et simple qui ne sont pas faciles à gérer.

La clé est de trouver un équilibre entre ces problèmes et la joie d’être parent. Pour rendre cet objectif plus réalisable, vous devez savoir ce que vit votre adolescent au cours de son développement. Vous trouverez ci-dessous comment votre jeune de 16 ans se développe sur le plan cognitif, physique et émotionnel. Vous trouverez également des conseils sur la façon de les aider à grandir et à apprendre, ainsi que sur la façon d’assurer leur sécurité, en particulier lorsqu’ils commencent à conduire ou à conduire avec d’autres conducteurs qui viennent d’obtenir leur permis.

Caractéristiques linguistiques et cognitives des jeunes de 16 ans

À cet âge, votre enfant ne pense plus seulement à sa propre vie. À l’âge de 16 ans, les enfants commencent à réfléchir au fonctionnement du monde et à la manière dont leur vie s’y inscrit. Ils maîtrisent la pensée abstraite, c’est-à-dire l’examen de ce qui est et de ce qui pourrait être, et améliorent leurs capacités de raisonnement et de résolution de problèmes. Mais ces compétences ne sont pas encore totalement développées, explique Ellen S. Rome, MD, MPH, directrice du Centre de médecine pour adolescents de la Cleveland Clinic for Children.

« La capacité d’anticiper les conséquences n’est pas totalement intégrée à cet âge », ajoute le Dr Rome. « Un jeune de 16 ans peut bien faire son travail ou ses devoirs et même conduire prudemment, mais ne pas utiliser de préservatif avec son autre moitié.

Cependant, en matière de communication, dans la plupart des cas, les jeunes de 16 ans sont capables de communiquer comme des adultes. À l’école, ils peuvent comprendre les pensées concrètes et abstraites, comprendre parfaitement les règles de ponctuation et de grammaire, et écrire et lire des phrases à la structure complexe.

L’un des problèmes auxquels sont confrontés de nombreux adolescents de cet âge est un emploi du temps excessif, ce qui n’est pas toujours bon pour leur développement. Ils ont besoin de temps libre pour poursuivre leurs intérêts, ainsi que de temps pour se reposer et se détendre sans aucune attente. Pendant cette période, ils peuvent préférer se détendre en regardant YouTube ou Netflix, en lisant des livres, en jouant à des jeux vidéo ou même en faisant défiler les médias sociaux.

« Ils peuvent également avoir une pensée spirituelle et savoir ce que signifie aimer une autre personne », déclare Ashley Ebersole, MD, MS, FAAP, médecin spécialiste de la médecine des adolescents au Nationwide Children’s. « Mais cela peut aussi être une période difficile, car certains jeunes de 16 ans sont sujets à un phénomène connu sous le nom de « fable personnelle », c’est-à-dire la croyance qu’ils sont invincibles ou qu’il est normal qu’ils prennent certains risques parce qu’ils pensent être spéciaux. »


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Développement cognitif supplémentaire:

– Changements de langage et de comportement à l’école, à la maison et ailleurs
– Faire preuve de certaines habitudes de travail
– Explique le bien-fondé de ses réflexions ou de ses décisions

Développement physique à l’âge de 16 ans

Les différences de développement physique entre les sexes deviennent plus apparentes à l’âge de 16 ans. Les femmes, qui approchent probablement de la fin de leur croissance et de leur développement, commencent à ralentir leur développement physique, alors que les hommes ne font parfois que commencer.

« À 16 ans, le corps d’une femme peut reproduire en grande partie celui d’une femme adulte, tandis que le corps d’un homme peut être encore en développement et il peut remarquer une plus grande croissance et un développement plus important des poils du visage », explique le Dr Ebersole. « Les adolescents de cet âge devraient également prendre du poids et connaître une redistribution du tissu adipeux. »

Le Dr Ebersole note que de nombreux adolescents ont du mal à accepter l’idée de prendre du poids à cet âge, mais souligne qu’il est parfaitement normal qu’ils le fassent. Malgré cela, les recherches montrent que jusqu’à 50 % des femmes font des régimes entre 15 et 18 ans.

« Les adolescents sont souvent très résistants à la prise de poids », explique le Dr Ebersole. « Mais c’est un développement tout à fait normal pour cet âge.

Vous pouvez également remarquer que votre adolescent dort plus longtemps et mange plus pour suivre sa croissance. De même, les modifications de leur rythme circadien peuvent les amener à se coucher plus tard le soir et à s’endormir plus tard le matin.

Changements physiques supplémentaires:

– Ils peuvent être préoccupés par leur apparence
– Développement physique continu, notamment développement musculaire et prise de poids.
– Peut envisager de suivre un régime, bien qu’il faille s’attendre à une prise de poids à cet âge.

Les étapes émotionnelles et sociales chez les jeunes de 16 ans

Les jeunes de 16 ans savent que l’âge adulte est à portée de main. Ils commencent donc à faire preuve de plus d’indépendance et à être moins en conflit avec leurs parents. Ils commencent également à prendre des décisions en tenant compte de cette indépendance. Cependant, leurs choix ne semblent pas toujours justes aux yeux de leurs parents.

« Les jeunes de 16 ans écoutent parfois l’opinion de leurs camarades plutôt que celle de leurs parents », explique le Dr Rome. « Ils ne sont pas toujours conscients des conséquences de leurs décisions, mais comme le dit le Dr Ken Ginsburg, les parents doivent être le phare qui guide les adolescents vers un port sûr. En d’autres termes, les parents fixent des limites, mais permettent aux enfants de tester les eaux tant que leurs choix ne mettent pas leur vie en danger. »

Si votre enfant prend des décisions qui vous inquiètent, parlez-lui. Soyez attentif aux changements de comportement, en particulier si votre adolescent semble triste ou déprimé, et consultez un professionnel si nécessaire, conseille le Dr Rome.

Les jeunes de 16 ans s’ancrent dans un monde social qui comprend des amitiés et des relations amoureuses. Ils peuvent passer moins de temps avec leur famille et plus de temps avec leurs amis ou leurs loisirs, ou ils peuvent préférer passer plus de temps seuls qu’avant.

Les adolescents ont souvent de forts désirs sexuels et peuvent devenir sexuellement actifs. Près de la moitié des jeunes de 16 ans aux États-Unis ont déjà eu des rapports sexuels. En même temps, ils peuvent commencer à prendre conscience de leur orientation sexuelle et de leurs préférences.

« À cet âge, les adolescents ont parfois des relations amoureuses courtes et intenses », explique le Dr Ebersole. « Par exemple, ils peuvent trouver quelqu’un dont ils pensent être complètement amoureux, puis rompre deux semaines plus tard. »

Les étapes sociales et émotionnelles:

– Conscience de l’orientation sexuelle
– s’engager dans des relations platoniques ou romantiques plus profondes en quête d’intimité
– Montrer des signes de confiance en soi et devenir plus résistant à la pression des pairs.

Autres étapes importantes pour votre enfant de 16 ans

La plupart des adolescents commencent à conduire vers 16 ans. Mais conduire comporte des risques. Avant d’apprendre à votre adolescent à conduire ou de lui remettre les clés de la voiture, assurez-vous qu’il est suffisamment âgé pour assumer la responsabilité de la conduite.

« Vous devriez également discuter régulièrement de la personne avec laquelle ils conduisent, de leur destination et de la manière dont ils s’y rendent », ajoute le Dr Rome. « Vous pouvez même envisager de faire de votre appartement un lieu où votre adolescent et ses amis passent du temps. Si vous pouvez leur laisser un peu de liberté et d’espace, ils doivent aussi savoir que vous passerez périodiquement pour remplir le bol de pop-corn afin de pouvoir les regarder. »

Vous pouvez également envisager de mettre en place des règles de conduite sûres, comme limiter le nombre de passagers que votre adolescent peut prendre dans la voiture, et utiliser des applications comme Life 360 pour savoir où il se trouve et à quelle vitesse la voiture roule. N’oubliez pas que les accidents sont l’une des principales causes de décès chez les adolescents.

Assurez-vous que votre adolescent sait comment rester en sécurité sur la route, qu’il soit conducteur ou passager, et qu’il peut vous appeler pour venir le chercher s’il ne se sent pas en sécurité, conseille le Dr Ebersole.

Comment aider un jeune de 16 ans à apprendre et à s’épanouir?

16 ans n’est pas un âge facile pour les adolescents, ni pour les parents et les soignants. Mais vous pouvez rendre cette période de leur vie plus détendue en gardant les lignes de communication ouvertes et en leur parlant des défis qu’ils peuvent rencontrer.

Parlez des attentes, des risques et des opportunités, sans éviter les sujets difficiles comme les drogues, l’alcool et le sexe. Faites en sorte que vos règles soient claires en disant, par exemple, ce qui suit : « J’espère que tu m’appelleras pour venir te chercher s’il y a de l’alcool à la fête.

« Donnez-leur la possibilité d’exprimer leur opinion », conseille le Dr Rome. « Résolvez d’abord le problème avec eux, puis faites des suggestions et ensuite convenez d’un plan. Par exemple, vous pouvez leur demander quel serait, selon eux, le moment le plus sûr pour rentrer chez eux en voiture ou comment ils pensent devoir procéder dans différentes situations. »

Un jeune de 16 ans n’hésitera pas à dire à ses parents qu’il n’a pas besoin d’eux ou qu’il se débrouillera tout seul, mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

Continuez à renforcer votre relation avec votre adolescent en vous intéressant à sa vie et en le félicitant pour ses réalisations. Laissez votre adolescent échouer de temps en temps, mais assurez-vous qu’il possède les compétences nécessaires pour faire face à l’inconfort qui accompagne l’échec.

Parlez également à votre adolescent de la pression qu’il subit pour avoir des relations sexuelles, quel que soit son sexe. Interdire une relation amoureuse ou ignorer la croissance sexuelle de votre enfant peut se retourner contre vous. Au contraire, exprimez vos attentes et abordez des sujets tels que le désir sexuel, les sextos et le consentement de manière cohérente et ouverte.

Enfin, assurez-vous de discuter de l’avenir. Après tout, dans quelques années à peine, ils iront à l’université, commenceront un nouvel emploi ou s’engageront même dans l’armée. Veillez à prendre le temps de parler de toutes les options qui s’offrent à eux.

Il n’y a pas un seul chemin de vie qui soit « le meilleur » pour chaque adolescent, mais votre jeune de 16 ans peut avoir besoin d’aide pour explorer toutes les options qui s’offrent à lui, y compris aller à l’université ou non, et comment ces choix affecteront son avenir. Prenez le temps d’aider votre enfant à planifier sa vie après le lycée.

Comment assurer la sécurité de votre enfant de 16 ans

La toxicomanie présente un risque important à cet âge, déclare le Dr Ebersole. En fait, elle note qu’elle voit beaucoup de jeunes qui ont récemment fumé ou bu des jus de fruits ou utilisé d’autres substances sous une forme ou une autre.

« Parlez à votre adolescent des risques liés au tabagisme, au vapotage, à la consommation d’alcool et de drogues », déclare le Dr Ebersole. « Par exemple, de nombreux enfants ne réalisent pas que les stylos à piquer contiennent du tabac ou des produits chimiques.

Veillez à leur fournir des informations factuelles sans utiliser de tactiques alarmistes. Au contraire, informez-les des risques ainsi que de leurs attentes. Selon la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA), des conversations continues peuvent constituer une couche supplémentaire de protection pour vos enfants.8 Et, bien sûr, surveillez les signes d’expérimentation.

« C’est à cet âge et à ce stade que le tabagisme, l’alcoolisme et d’autres formes d’automutilation peuvent s’enraciner s’ils ne sont pas traités », explique le Dr Rome. « Cela vaut la peine d’avoir des conversations franches avec vos enfants. »

Quand s’inquiéter

À cet âge, il existe deux raisons courantes pour lesquelles les parents s’inquiètent pour leur adolescent. Tout d’abord, vous pouvez vous inquiéter du fait que votre enfant n’a pas de bons résultats scolaires. Une baisse des performances scolaires peut se manifester par un manque d’organisation ou une réticence à participer au processus d’apprentissage.

Le manque de confiance dans l’apprentissage peut également être un facteur contributif. La première étape consiste à discuter de vos préoccupations avec les enseignants de votre adolescent. Ils peuvent offrir des perspectives différentes et fournir des ressources.

N’oubliez pas que les problèmes d’apprentissage – dyslexie, dysgraphie ou autres – peuvent ne pas être diagnostiqués et empêcher votre enfant de réussir sur le plan scolaire. Les enfants ayant des difficultés d’apprentissage ont généralement besoin de diverses adaptations pour les aider à apprendre. Vous pouvez donc faire évaluer votre enfant s’il a des difficultés.

Ensuite, vers l’âge de 16 ans, les parents remarquent souvent des signes annonciateurs de problèmes de santé mentale ou de toxicomanie, explique le Dr Rome. Si tel est le cas, consultez immédiatement un professionnel de la santé mentale ou un fournisseur de soins de santé.

« Faites confiance à votre instinct », dit-elle. « Si quelque chose ne va pas, ça vaut le coup de vérifier. »

L’essentiel

Alors que certains jeunes de 16 ans n’ont pas besoin qu’on leur rappelle de faire leurs devoirs, de faire leurs devoirs ou de mettre de l’argent de côté, d’autres ont du mal à sortir du lit à l’heure ou à trouver un emploi à temps partiel. Si votre adolescent a encore besoin d’aide pour fonctionner, il est important de le soutenir et de le guider, mais sans en faire trop pour lui.

N’oubliez pas que l’âge adulte est proche et que vous voulez que votre adolescent y soit prêt. Aidez-les à acquérir des compétences utiles dans la vie courante pendant qu’ils vivent encore sous votre responsabilité. Par exemple, assurez-vous qu’ils peuvent préparer des repas simples, faire leur propre lessive et tenir un budget.

Et si les problèmes que vous rencontrez vous mettent mal à l’aise, n’hésitez pas à demander conseil à un agent de santé. Parfois, les problèmes auxquels les adolescents sont confrontés ont pour origine des problèmes de santé ou de santé mentale.

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