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Comment et quand vérifier les allergies de votre enfant

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Il ne disparaît jamais: vous allez au parc avec votre enfant, mais votre voyage est interrompu parce qu’il commence à éternuer, à se frotter le nez et à renifler, et bientôt vous êtes tous les deux si malheureux que vous ne pouvez pas attendre de monter dans la voiture et de rentrer à la maison. Ou peut-être que votre petit a de l’urticaire chaque fois qu’il prend une bouchée de votre omelette. Il peut avoir une éruption cutanée sur tout le corps après avoir pris un antibiotique pour traiter une otite ou en jouant avec le chat de sa grand-mère.

Si ces scénarios vous semblent trop familiers, votre enfant est probablement allergique. Mais il est presque impossible d’en déterminer la cause soi-même. Sont-ils allergiques au pollen, à l’herbe, au lait, aux œufs, à la pénicilline, au chat de grand-mère ou à toutes ces choses ? Une chose est sûre: il est peut-être temps de faire tester votre enfant pour ses allergies. C’est le seul moyen de savoir avec certitude ce qui cause les symptômes.

Pour rendre le processus moins intimidant, nous vous aidons à identifier les signes d’allergies et vous indiquons quand vous devez faire passer un test à votre enfant. Vous trouverez également des détails sur les types de tests d’allergie disponibles et sur ce que vous pouvez en attendre.

Signes d’allergies chez l’enfant

Une réaction allergique peut se produire n’importe où dans le corps, mais les zones les plus courantes sont la peau, les yeux, l’estomac, le nez, les sinus, la gorge, la langue et les poumons. Les cellules du système immunitaire se trouvent généralement dans ces parties du corps. Leur tâche principale est de combattre les virus et les bactéries qui sont inhalés, avalés ou qui entrent en contact avec la peau.

Dans les cas d’allergies, le système immunitaire de l’organisme considère des substances telles que le pollen, la poussière, les parfums, les médicaments ou les aliments comme une menace pour le corps et déclenche une réaction à l’histamine. En réponse, la personne fait une réaction allergique.

« La chose la plus importante à savoir pour les parents est que les symptômes qui se manifestent souvent en cas d’allergie sont généralement dus à de nombreuses raisons non liées », déclare David Stukus, MD, professeur de pédiatrie clinique au département d’allergie et d’immunologie du Nationwide Children’s Hospital.

« C’est pourquoi il est toujours important de ne pas auto-diagnostiquer les allergies et de consulter un spécialiste pour clarifier le diagnostic, car le traitement peut varier considérablement en fonction de la cause. »

Il est également important de noter que personne ne réagit à un allergène exactement de la même manière. Certains enfants peuvent présenter un ou deux symptômes, tandis que d’autres peuvent en présenter plusieurs. De même, certains enfants peuvent avoir des réactions allergiques légères à un allergène, tandis que d’autres peuvent avoir des réactions potentiellement mortelles, notamment aux aliments, aux médicaments ou aux piqûres d’abeilles.


C’est pourquoi il est important de parler à un professionnel de la santé de ce que vit votre enfant afin qu’un diagnostic précis puisse être établi.

Signes potentiels d’allergie:

– Congestion nasale

– Éternuement

– Sensation de démangeaison

– Nez qui coule

– Démangeaisons dans les oreilles, la bouche, la peau ou le nez.

– Yeux rouges, démangeaisons, larmoiements

– Peau rouge et sèche

– Urticaire ou cicatrices

– Éruptions cutanées

– Toux

– Essoufflement

– Douleur abdominale

– Vomissements

– Diarrhée

– Essoufflement

– Gonflement des lèvres et/ou de la langue

Il arrive que des enfants aient une réaction allergique grave et mortelle. Cette réaction, connue sous le nom d’anaphylaxie, peut provoquer un gonflement des lèvres et de la langue, un essoufflement, des vomissements, des diarrhées, une baisse de la tension artérielle, un évanouissement, voire la mort.

Les réactions anaphylactiques surviennent le plus souvent en réponse à des allergènes alimentaires, des piqûres d’abeilles, du latex et des allergènes médicamenteux, mais tout peut provoquer une réaction grave.3 Votre médecin peut prescrire l’EpiPen à votre enfant s’il pense que celui-ci présente un risque d’anaphylaxie.

EpiPen est un auto-injecteur contenant de l’épinéphrine, un médicament sûr et extrêmement efficace qui peut soulager les symptômes d’une allergie grave.4 Même si votre enfant utilise son EpiPen pour soulager une réaction potentiellement mortelle, il aura besoin d’une attention médicale immédiate.

L’anaphylaxie est une situation d’urgence. Si votre enfant perd connaissance, a les lèvres et la langue enflées ou a du mal à respirer, il est important d’appeler le 911 immédiatement. Même si vous avez de l’épinéphrine, vous devez quand même donner à votre enfant des soins médicaux immédiats.

Quand votre enfant doit-il subir un test d’allergie?

Votre enfant peut subir un test d’allergie à tout âge. Mais il est important de noter que les tests d’allergie ne sont pas des tests de dépistage. Ils ne doivent être utilisés que si l’on soupçonne des antécédents d’allergie.

« Malheureusement, les tests d’allergie ne sont pas de bons [outils] de dépistage », explique le Dr Stukus. « Nous ne pouvons pas simplement aller tout tester et voir ce qui se passe. [Les tests d’allergie] sont utilisés de préférence lorsque l’histoire clinique suggère une allergie. »

Si vous pensez que votre enfant souffre d’allergies, vous devez discuter de vos inquiétudes avec le pédiatre de votre enfant et demander à être orienté vers un spécialiste. Vous rencontrerez ensuite un allergologue agréé pour une consultation et des tests.

Il voudra probablement connaître les réactions de votre enfant, les tendances que vous avez remarquées et toute autre information importante. Une fois le diagnostic posé, votre enfant peut subir des tests d’allergie tous les ans ou tous les deux ans, en fonction de son plan de traitement.

« La décision de faire passer un test d’allergie à votre enfant doit être prise en tenant compte de chaque enfant et de ses symptômes », explique Jacqueline Bielak, MD, directrice associée du Centre d’excellence en allergie alimentaire du Centre d’allergie et d’immunologie de l’enfant de la Cleveland Clinic.

« Les allergies alimentaires ne sont pas subtiles. Il y a une réaction très nette à un aliment, et parfois à plusieurs aliments. Les tests permettent de confirmer une suspicion d’allergie. »

Le Dr Bjelak note qu’en général, les tests sont fiables en cas d’antécédents de symptômes, mais qu’ils ne sont pas très précis lorsqu’ils sont utilisés comme outil de dépistage. Si votre enfant ne présente aucun symptôme lorsqu’il est exposé, vous pouvez ne pas envisager le test.

« Lorsque vous utilisez les tests d’allergie comme outil de dépistage, les enfants peuvent recevoir un faux diagnostic d’allergie alimentaire », dit-elle. « S’ils ne présentent aucun symptôme, alors le test n’a aucune valeur clinique et il ne faut pas l’envisager ».

Les différents types de tests d’allergie

Si votre pédiatre soupçonne que votre enfant est allergique, ou s’il a épuisé toutes les causes possibles des symptômes de votre enfant, il peut vous adresser à un allergologue pédiatrique certifié. Avant le rendez-vous, l’allergologue peut demander à votre enfant de ne pas prendre d’antihistaminiques pendant les sept jours précédant le rendez-vous, surtout s’il a l’intention de faire des tests lors du premier rendez-vous.

Le type de test d’allergie le plus couramment utilisé pour les enfants est le test cutané, ou test de grattage. Ce n’est cependant pas le seul type de test d’allergie. Nous examinons ci-dessous chaque type de test et ce que vous pouvez attendre de chacun d’eux.

Test cutané (test de grattage)

Le test cutané est le test d’allergie le plus couramment utilisé pour déterminer la présence d’anticorps IgE contre certains allergènes tels que les aliments, le pollen ou les squames d’animaux.

« Dans une piqûre cutanée, une petite quantité d’allergène liquide est appliquée sur le dos ou l’avant-bras, puis un petit coup de griffe l’injecte dans les cellules allergiques de la peau », explique le Dr Stukus. « Au bout d’une quinzaine de minutes, la présence d’anticorps antiallergiques préformés va provoquer une petite ruche ».

Avec une piqûre cutanée, plusieurs allergènes peuvent être testés simultanément et le processus est généralement indolore. Si votre enfant est allergique à plusieurs allergènes, il peut avoir plusieurs urticaires sur le dos ou l’avant-bras. Elles peuvent également provoquer de légères démangeaisons.

Analyse de sang

Le test sanguin le plus couramment utilisé dans les tests d’allergie est appelé RAST (radioallergosorbent testing). Le test sanguin est utilisé lorsque les tests cutanés ne peuvent être effectués. Par exemple, si votre enfant souffre d’une affection cutanée ou a récemment eu une réaction allergique grave, votre allergologue peut choisir un test sanguin plutôt qu’un test cutané. Il est important de noter qu’un test sanguin positif ne signifie pas toujours que votre enfant est allergique.

« Un test sanguin IgE mesure le niveau d’anticorps antiallergiques dans le sang », explique le Dr Stukus. « Les tests IgE cutanés et sanguins détectent tous deux une sensibilisation mais ne permettent pas de diagnostiquer une allergie en soi. Ils sont souvent mal interprétés et conduisent à un surdiagnostic d’allergie lorsqu’une personne est sensibilisée mais tolérante par ailleurs. »

Test épicutané

Les allergologues, et parfois les dermatologues, utilisent des tests épicutanés pour détecter les réactions allergiques de type retardé. Certaines réactions allergiques mettent parfois plusieurs jours à se développer. Lors d’un test épicutané, les allergènes sont appliqués sur des patchs, qui sont ensuite placés sur la peau de votre enfant et testés après environ 72 heures.

« Les tests épicutanés sont souvent utilisés chez les personnes présentant des éruptions cutanées à long terme qui ne peuvent être expliquées », explique le Dr Bjelak. « Ils peuvent également être utilisés pour vérifier les allergies aux colorants et aux parfums ».

Test intradermique

Parfois, un allergologue effectue un test intradermique, au cours duquel une petite quantité d’allergène est injectée sous la peau. Ce type de test cutané est plus sensible qu’une injection cutanée.

« Le test intradermique est l’étape suivante après le test cutané », explique le Dr Bjelak. « Lors de ce test, l’aiguille pénètre dans l’espace intradermique et injecte un peu plus d’allergène. Par exemple, cela peut être utilisé si quelqu’un vient avec des symptômes sur son chien – le test intradermique peut être utilisé pour voir s’il réagit. »

Ce type de test peut également être utilisé pour vérifier les allergies aux médicaments après un résultat négatif au test cutané.

Test de provocation alimentaire

Au cours de ce test, l’enfant reçoit une très petite quantité d’allergène par la bouche ou par inhalation. Seul le test peut déterminer si l’allergie est grave ou si l’enfant a dépassé l’allergie.

« Le test d’allergie alimentaire est l’étalon-or des tests d’allergie alimentaire », déclare le Dr Bjelak. « Elle ne doit être réalisée que sous la surveillance étroite d’un allergologue présent dans le cabinet afin qu’il puisse traiter toute réaction allergique si elle se produit et administrer rapidement des médicaments pour assurer la sécurité. »

Test d’élimination

Parfois, lorsqu’un test d’allergie alimentaire échoue, ou si l’allergologue soupçonne une intolérance, il peut recourir à un test d’élimination. Pendant ce test, vous ne donnerez à votre enfant aucun des aliments que l’allergologue pense être à l’origine de la maladie.

L’allergologue vous dira pendant combien de temps vous devez éviter l’aliment en question. Certains aliments mettent plus de temps que d’autres à être complètement éliminés de l’organisme de votre enfant. Ensuite, lorsque cela sera recommandé, vous ajouterez à votre régime tous les aliments que vous avez exclus, un par un. Pendant cette période, vous surveillerez les signes d’une réaction allergique et partagerez les résultats avec l’allergologue.

Autres considérations

Il est important de noter qu’avec de nombreuses méthodes de diagnostic des allergies, il existe une possibilité de résultat faussement positif. Souvent, les enfants sont diagnostiqués comme souffrant d’allergies alimentaires même s’ils n’ont aucun antécédent d’allergie et qu’ils mangent des aliments sans présenter de symptômes, explique le Dr Bjelak.

En fait, entre 50 et 60 % de tous les tests cutanés donnent un résultat « faux positif », c’est-à-dire que le test donne un résultat positif alors que votre enfant n’est pas réellement allergique à l’aliment testé.

« Les tests d’IgE cutanés et sanguins ont tous deux un taux élevé de faux positifs, et aucun d’entre eux ne peut déterminer la gravité de l’allergie », explique le Dr Stukus. « Ils ne peuvent être utilisés que pour déterminer la probabilité d’une allergie, qui est basée sur l’histoire clinique.

Au contraire, les chances que vous obteniez un résultat faussement négatif sont très minces. En d’autres termes, si votre enfant n’est pas testé positif pour un certain aliment ou une certaine substance, il n’y est probablement pas allergique. En fait, des études montrent qu’un résultat négatif au test cutané par piqûre est précis dans 95 % des cas.

Que faire si l’on diagnostique des allergies chez votre enfant?

Les étapes suivantes après un diagnostic d’allergie dépendent largement du type d’allergie de votre enfant et de sa gravité.

En général, il est important de se rappeler qu’une réaction allergique est une réponse à quelque chose, que ce soit le pollen, la nourriture, les animaux domestiques, les médicaments ou autre chose. En général, le meilleur moyen d’éviter les réactions allergiques est d’éviter les allergènes. Il peut s’agir de ne pas manger d’aliments malsains si le patient a été diagnostiqué avec des allergies alimentaires, ou d’éviter les chats à la maison s’il est allergique aux squames de chat.

La plupart des allergologues procèdent à une sensibilisation à l’allergie de votre enfant. Il s’agit généralement de tout ce qu’il faut éviter et de la façon d’utiliser l’épinéphrine, si elle est prescrite. Vous pouvez également recevoir des instructions sur la manière de modifier votre mode de vie si votre enfant souffre d’allergies alimentaires, ou sur les changements à apporter à votre maison pour que votre enfant soit plus à l’aise s’il est allergique à l’environnement.

« Chaque personne doit être abordée individuellement, en fonction de ses antécédents médicaux, de ses symptômes et de ses préférences en matière de traitement. Le Dr Stukus explique: « Il est important de comprendre le risque de réactions à différentes expositions pour aider chaque famille à déterminer la meilleure stratégie de gestion pour l’avenir.

Au fur et à mesure que votre enfant grandit, d’autres options de gestion des allergies peuvent devenir disponibles, comme les injections contre les allergies ou même l’immunothérapie orale pour les allergies alimentaires.9

L’essentiel est de maintenir un dialogue ouvert avec l’allergologue de votre enfant. Selon le Dr Bjelak, les chercheurs en apprennent de plus en plus sur les allergies chaque année.

« Ce que nous savons aujourd’hui est très différent de ce que nous savions il y a cinq ou dix ans », déclare le Dr Stukus. « Lorsqu’un enfant reçoit un diagnostic d’allergies, cela peut sembler accablant et effrayant, surtout lorsqu’il s’agit d’allergies alimentaires. C’est pourquoi il est si important de contacter un allergologue certifié par le conseil d’administration qui est au courant [des recherches].  » Les soignants doivent quitter le cabinet de l’allergologue avec confiance, et non avec un sentiment de désespoir. »

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